虽然是讲吃吃喝喝,却又说到了刑罚。谁在大享口福之乐、大快朵颐,谁在受刑挨罚,是不言而喻的。把反差如此强烈的享乐和受刑放在一起,的确耐人寻味。或许,作者是想说明恩威并施, 赏罚结合,一张一弛是治人治国之道,要善于巧妙利用。

  不过,我们从中能获得一些有关社会生活的信息。首先是吃肉。鲜鱼嫩肉是美味佳肴,即使在物质生活极大丰富的今天也没有大的改变;在没有鲜鱼嫩肉的季节吃干肉,显然是为了经常享受口福之乐,为了保证有足够的营养。由于古人缺乏必要的科考知识,腌制干肉的技术有时会出问题,以至有吃干肉中毒的事发生。可以想见,能够常年吃肉,在生活资料匮乏的时代,要有足够的财富作为后盾,一般人显然难以办到。

  其次是刑罚。我们惊叹自己的祖先在这方面的聪明才智和创造发明:如此精细,如此种类繁多,如此专门化,如此严密。现在想来,如果把这等精力和智慧用在其它方面,结果将会怎样呢?