那失去或保留的本性是什么? 

  就是“人之初,性本善”的“善”。

  外物改变人的本性,感官之欲减损人的善心。所以,欲望太多的人,往往利令智昏,做了欲望的奴隶,其结果是“欲望号街车”不知驶向哪里,失去控制,坠入万劫不复的深渊。

  因此,修养心性的最好办法就是减少欲望,寡欲清心。

  老子说:“见素抱朴,少私寡欲。”(《道德经》第十九章)

  孟子当然不是老子的学生,在“寡欲”的问题上也绝不会走得像老子那样远,不会到“禁欲”的程度。但在“养心莫善于寡欲”的见解上有相通之处,这也的确是事实。毕竞,儒道两家并非在所有问题上都是针锋相对的罢。