在本品中,世尊首先为定自在王菩萨讲述了地藏菩萨因地发愿的两件事迹。地藏菩萨一世曾为小国王,发愿永度罪苦众生,然后成佛。一世曾为光目女,遇阿罗汉指点,为度亡母,供养瞻礼清净莲花目如来,并于佛前,发愿“却后百千万亿劫中,应有世界,所有地狱及三恶道诸罪苦众生,誓愿救拔,令离地狱恶趣、畜生、饿鬼等。如是罪报等人,尽成佛竟,我然后方成正觉”。佛告定自在王菩萨,志心归敬地藏菩萨,可得无量种种善报,诸菩萨当广演是经,以利益众生。接着,四天王请问地藏菩萨利益人天之事,世尊为其略述地藏菩萨度化众生所说报应之法。